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历史上最深的载人潜水器

2011年7月27日 AEROFISH 2,191 views 发表评论 阅读评论

  在人类直接进入深海探险的历史中,最重要、最精彩的事件发生在1960年1月23日。“的里雅斯特”号深潜器从太平洋关岛海域下潜到马里亚纳海沟的最深渊10916米处,从而为人类征服海洋揭开了最壮丽的一幕。

  那年,A·皮卡尔已经76岁了。他对自己设计的“的里雅斯特”号深潜器充满信心。自1953年与小皮卡尔一起探险以来,他对儿子的深海探险精神与技术也十分信赖。这一次,他决定由小皮卡尔和一位勇于探险的美国海军上尉沃尔什一起去实现这前无古人的深海探险伟业。实际上,皮卡尔心里很明白,这一次探险也是后无来者的,如果这一次探险成功,他的深海探险生涯将画上句号。也完全可能,人类直接深海探

  那天,正巧天公不作美,也许是苍天也在考验这艘已经被施放到太平洋马里亚纳海沟上方宽阔的洋面上的深潜器,洋面上已掀起5米高的大浪,让人进退维谷。面对着这严峻的场面,38岁的小皮卡尔此时深切地理解父亲常提起的“忍耐”的意义,更懂得今天深海探险的历史性意义。今天是他实现深海探险壮志的时候,也是圆他父亲毕生的追求,让父亲在有生之年看到他的梦想成真。小皮卡尔和沃尔什没有任何畏惧,他俩下了最大的决心,鼓着最大的勇气,抱着必胜的信念,一定要深潜到马里亚纳海沟的最深渊去探个究竟!

  上午7时许开始缓缓下潜。由于阳光在海水中很快衰减,不久深潜器就被黑暗笼罩。这两位勇士通过舷窗看到,在那没有阳光的世界里,呈现出众多的水下“繁星”。这种不时闪烁着的色彩缤纷的奇妙的光芒,让人百看不厌。这对小皮卡尔来说,已经不是新鲜事物,而是老相识了。也许这是一群群会发光的微生物前来作向导,给“的里雅斯特”号导航指方向呢!之后,一路下潜都很顺利。但下潜到9000米时,突然出现意外, 舷窗外的玻璃“咔嚓”响了一下。也就是说,压力达到91兆帕斯卡时,玻璃出现了裂缝。小皮卡尔何尝不清楚,一旦玻璃碎裂,这区区生命必然会被压得粉碎。然而,他又十分自信,对父亲的设计十分信赖。 记得1948年“弗因斯-2”号在进行无人深潜时不是也发现舷窗渗水吗?之后,皮卡尔重点研究了舷窗的材料,进行耐压的试验,最后没有选硬质的玻璃、熔解石英等物质,因为这些脆而硬的透明材料具有较多的危险性,在这些材料上一旦有极轻微的擦伤,就会大大降低材料的强度。以前曾选择过很多透明材料,但真正解决问题是在1948年, 已经选用丙烯玻璃等新材料了。试验也是极其严格的。皮卡尔作为实验物理学家对此有充分的把握。

  小皮卡尔和沃尔什态度十分坚决,绝不因听到舷窗玻璃的“咔嚓”声而就此退缩,他们继续下潜。经过6个多小时的下潜,这艘重150 吨的“的里雅斯特”号深潜器终于第一次把人类带到了世界大洋的最深点──马里亚纳海沟挑战者深渊。深潜器离大洋洋底只有5米,深度指示为11530米,该深度指示经订正后为10916米。读者们千万别小看这个数据,这是个什么概念呢?我们通俗地打个比方,即在人的大拇指指甲大小的面积上要承受1000公斤以上的重量。按此计算,在该深潜器的总面积上所承受的重量超过15万吨!难怪当这金属制成的深潜器浮出水面后,它的直径竟被压缩了1.5毫米

  在这没有太阳的洋底世界里,海水温度才2.4摄氏度。这两位探险家在这里进行了20分钟的科学考察。他们亲眼看到了呈黄褐色的洋底土壤,这是硅藻软泥。他们原以为在如此巨大的高压环境下,任何生物已无法生存。然而在探照灯的照耀下,却发现了类似比目鱼的鱼在游动,这种鱼长约30厘米,宽约15厘米,身体扁扁的,眼睛微微突出。他们还看到了一些小生命在活动,其中有一只大约长2.5厘米的红色的虾,正在绕过舷窗自由地遨游。

  这两位探险家证实了,在大洋深处,即使在世界大洋中最深的深渊处也绝不是寂静的世界,依然存在着生命。当然,这里的海洋生物已适应了深海的环境条件──黑暗、低温、高压。这些恶劣的条件,柔软的小生命竟能抗得住。这些海洋小生命的生态已具有特殊的适应性,无论是体色、视觉器官、肢体、骨骼、摄食器官、发光器及繁殖方式都有其独特之处。

  既然在大洋深渊还有生命存在,也就是说大洋深处还有氧气存在,那么, 这深处的氧气又是通过什么途径来的呢?这是深海探险给海洋学家们留下的一个谜。

  小皮卡尔和沃尔什怀着胜利的喜悦,乘坐“的里雅斯特”号于16时56分漂出水面。返回到关岛后,美国海军派专机把这两位深海探险功臣接到美国。为了庆祝这一重大成就,华盛顿向全世界发表了正式文告,艾森豪威尔总统亲自给两位深海探险者授勋。2月9日,美国总统还寄给皮卡尔一封致贺的亲笔信件,以表达全体美国公民对皮卡尔的感激之情。

  毕生从事深海探险事业、“的里雅斯特”号的设计者A·皮卡尔,这一年已是76岁了。尽管这次探险他没有亲自参加,也没有亲临现场,但他的心始终与这次深潜壮举紧紧联结在一起。当他欣闻儿子在马里亚纳海沟探险成功之后,百感交集,兴奋不已,眼睛里充满了幸福的泪水。是啊,他怎能不激动呢!这一辈子他与深海探险结缘是这样的深,可以毫不夸张地说,深海探险是皮卡尔的一切,深海探险就是皮卡尔的生命。对世人来说, 皮卡尔就是深海探险的代名词。

  皮卡尔的深海探险,改变了人们对海洋、特别是对深海的认识,并使这种认识进一步升华,这是皮卡尔远远没有想到的。

  皮卡尔父子创造了世界深海载人潜水的最高记录,使深海潜水探险达到了高潮。 然而,由于人们对深海研究的热情越来越高涨,不久,科学家们已不满足于这样的深海观察探险的方式。从那时起,已经着手研究在深潜器上安装机械手;在更大的视觉范围内扩大观测窗口;努力改善深潜器的机动性能,使之更灵活、方便;安装必要的仪器设备,以提高“视觉”、“听觉”、“触觉”、“嗅觉”能力,从而不仅提高、扩大了观察、测量的能力, 更重要的是开拓了深海作业的能力。例如美国的“阿尔文”号深潜器就是这样的例子。迄今所知,此后发展起来的深潜器的形式与性能已是多种多样。有的深潜器重量不足1吨,有的则达几百吨,如美国1969年建造的核动力潜水器“NR-1”号,重达400吨,水下自持力达45天。70年代初研制了可供潜水员在水下出入的闸封出入口(也称“调压舱”)的潜水器;还研制出干转移型的潜水器,就如同在太空中两艘飞船对接一样,它可以在水下与潜艇或其他水下结构物对接,在常压的情况下实施考察人员与物资的输送与转移。再如,尽管在1953 年已出现了无人潜水器,并具有作业安全、方便以及经济的特点,但仍是离不开母船,带着“脐带”,而 20年后的70年代中期,已设计出无脐带或无人潜水器。迄今为止,全世界已有近20 个国家建造和使用各种潜水器,累计有数百艘。

  深海探险的发展历程再一次向人们指出, 科学技术的发展将会导致一些人们最初意料不到的结果。科学总是要有所发展,有所发现,不断地扩大人类知识的体系,只要科学技术与科学方法应用得当,旧的科学理论与认识必然会不断地为新的理论与认识所代替。

【原文出处:未知】


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