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国际天文联合会IAU介绍

2011年1月27日 AEROFISH 1,378 views 发表评论 阅读评论

国际天文联合会(International Astronomical Union, IAU)是天文领域的主要国际组织,隶属于联合国教科文组织,总部设在法国巴黎。其成员包括个人成员和国家成员。个人成员一般都是职业天文学家(获得相关博士学位并从事与天文学有关的工作),国家成员则是代表该某一地区天文学的组织。IAU的各专业部和专门委员会由个人成员组成。其大会(general assembly)每三年一次,可以算是国际天文界的奥运会,轮流在不同国家召开。

IAU成立于1919年,现有会员近1万人。每3年举行一次大会,一般在8月召开,会期2周。讨论最新的天文发现成果和组织天文研究领域的国际合作。

IAU作为天文领域的权威性国际组织,其大会与会成员表决通过的决议在天文学方面有一定的权威性,典型的例子就是2006年第26届会议关于修改行星定义的表决。科学的实质内容不会因为我们采取不同的定义而改变,采取不同的定义只会影响我们表述的形式,但是为了便于交流,科学概念应该有一个统一的定义,以免引起误解和歧义。随着科学的发展,原来的定义可能无法适应新的形势,这就是为什么需要IAU这样的组织来决定新的定义。就冥王星是否算行星而言,自上世纪90年代以来就有很多争议,因为自那时以来天文学家们在海王星轨道以外发现了许多天体,特别是2005年发现的2003UB313(后命名为Eris)比冥王星更大。历史上,1801年发现的谷神星(Ceres)曾被称为行星,但后来在其轨道附近发现大量类似的天体后就被改称为小行星(minor planet 或 asteroid)。因此,有一些天文学家认为,冥王星不应被算做行星。早在2000年,纽约的海登天文馆(Hayden Planetarium)重修后在其太阳系的介绍部分就不把冥王星算做行星。反之,如果我们要继续把冥王星称为行星的话,原则上讲这些新发现的天体也应被称为行星。在2006年IAU大会之前,IAU组织的一个专门委员会曾经提出过一个关于行星定义的决议草案,按照这一草案冥王星仍是行星,但将增加一些新的行星(包括谷神星以及新发现的一些天体)。但这一草案也有一些问题,因此在大会表决之前的小组讨论上就受到很多人的反对,没有正式表决。为了达成一致,后来另外起草了一个行星定义的新草案,这一草案最后投票通过,冥王星不再算做行星,而是把它算做一类新的天体——矮行星(dwarf planet)。

一、2006年8月第26届IAU主要内容介绍

因为通过投票决定冥王星不再算作“行星”而曾引起公众的广泛关注。

第26届IAU,在捷克首都布拉格召开。2500位来自不同国家的天文学代表对四个关于确定太阳系行星身份的草案进行投票表决后决定,冥王星失去“行星”地位,被划为“矮行星”。这意味着,太阳系将只有八个行星。

该会投票表决了四个草案,其中1号草案以明显优势通过,3号草案以微弱优势通过,而2号、4号草案被否决未获通过。

1号草案:
确定八大“行星”行星必须要符合三个条件:该天体要绕着太阳公转;有足够大的质量,要能够依靠自身的重力作用,通过流体静力学平衡,使自身形状达到近似球形;该天体在公转区域中起着支配性的作用,不受轨道上相邻天体的干扰。按照该方案,金星、土星、木星、水星、地球、火星、天王星、海王星为太阳系八行星。矮行星须具备四个条件:该天体要绕着太阳公转;有足够大的质量,要能够依靠自身的重力作用,通过流体静力学平衡,使自身形状达到近似球形;该天体在公转区域中不具备支配性的作用,受轨道上相邻天体的干扰;该天体不是卫星。据此,冥王星、谷神星、卡戎星和2003UB313(齐娜星)将被归入矮行星行列。国际天文学联合会将建立一个程序对接近矮行星和其他分类边界的天体进行评估。除此其他所有的围绕太阳公转的天体均称为“太阳系小天体”,比如彗星和小行星。

2号草案:
确定“经典行星”将草案一中的“行星”改为“经典行星”,其他各项相同。按照该方案,金星、土星、木星、水星、地球、火星、天王星、海王星为太阳系八个经典行星。

3号草案:
确定新天体在草案一和草案二将冥王星定义为一种矮行星的基础上,将其认定为新一类海外天体的原型。

4号草案:
确定新天体名称在草案三基础上,将该天体原型称为“类冥王星天体”。

另外,在此次大会上,还投票表决,中国北京获得了2012年第28届IAU大会的主办权。

顺便说说,布拉格大会修改行星定义一年多后,北京天文馆在其展览中还没有改变“太阳系九大行星”的表述,这曾引起了一些新闻媒体和学者的批评。这些批评当然是正确的,不过应该指出的是,修改展览并不是仅仅把“太阳系九大行星”改为“太阳系八大行星”这么简单,还应该包括对太阳系除了行星之外另两类成员即矮行星和太阳系小天体(small solar system body)的介绍。

对于这届通过的行星定义,我国的新闻媒体和评论人士大多持正面态度,认为这反映了人类认识的进步和科学的自我改正能力。但实际上,很多天文学家认为,2006年IAU大会进行这项表决有点操之过急,因为对于这一问题实际上在天文学家之间并没有达成广泛的共识。举例来说,NASA 冥王星探测项目 New Horizons 的负责人Alan Stern 对此决议就持激烈的反对态度。两年之后的2008年8月,在Johns Hopkins 大学召开的行星大辩论会议上,天文学家也未能就行星的定义达成一致意见。我个人的看法是,应该等问题进行更充分的讨论,大多数专家之间形成共识之后再通过决议予以肯定。而这届IAU在有很多争议的情况下强行投票表决是不妥当的。

二、2009年8月第27届IAU主要内容介绍

第27届IAU,在巴西里约热内卢市召开,来自70多个国家和地区的2000多名天文学者出席本届大会。

本次会议有六个决议付诸表决,这其中编号以A开头的涉及IAU预算分配,因此由国家成员代表表决(因为会费是成员国交纳的),编号以B开头的则不涉及预算,由个人会员表决。这些决议中没有象上届会议关于修改行星定义那样引起激烈争议的,六个决议最后都以全体或绝大多数通过。

六个决议的大概意思分别是:
B1:关于IAU应支持发展中国家的天文学;
A1:关于支持发展中国家天文学的具体执行措施(主要是IAU设立一个全球发展办公室专门负责此事);
B2:关于一些基本天文学常数的最佳估计值(采用美国海军天文台现在给出的一套数据,并在IAU内建立一个专门的机构和一套程序负责今后这些数据的修改);
B3:天体坐标系从明年起采用称为ICRF2的改进坐标系;
B4:IAU成员应该鼓励妇女从事天文学;
B5:关于保护暗夜和星光的权利。

这最后一个决议(B5)比较有意思,现在随着城市的发展,光污染严重,很难看到星光。然而决议指出,星空带给人灵感,在世界所有文明的发展历史中,对星空的思索都是科学进步的一个不可或缺的元素。现在,天文学的科学知识和文化价值是教育的基本内容之一,更巧妙地使用照明不仅可以保护暗夜,也能减少能源消耗。暗夜星空在旅游业中也具有其价值。因此,没有光污染的夜空应该是一项基本的社会-文化权利和环境权利。保护暗夜星空是自然环境保护的一个基本组成部分。应该说,这一观点在天文学家和天文爱好者之外还没有得到广泛的重视。希望这一决议能够唤起大家对减少光污染的重视。

表决时先由决议的起草者介绍决议内容,然后主席询问是否有问题,只要在场的人无论是否会员都可提问,由起草者回答。实际当天没有人提问。问答结束表决,则只有IAU会员有权。会员每人有蓝色、黄色纸板各一张,表决的时候主席先问反对的,反对者举起黄牌,由工作人员数票。再问弃权的,弃权者举蓝牌,再数票,最后问赞同的,赞同者举蓝牌。最后由大会主席宣布表决结果。

【资料参考:网易、搜狐新闻】


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